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从零开始,幼儿园择校攻略

浏览次数:438次 发布时间:2018-06-23

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今年五月,我的幼儿园择校工作总算收尾,从开始的一无所知,道听途说,到资料收集,分类总结,前后一共参观了16所区内的各类幼儿园。这一过程断断续续一共花了我一年的时间。今天我就跟大家聊聊我在美国湾区的幼儿园择校经历,虽然坐标在美国,但我觉得很多考察要点是共通的。希望此文能帮大家节省一点时间,少走一点弯路。本文包括以下几个部分:

一. 幼儿园的类型

二. 初步筛选

三. 实地考察

四. 综合考量

五. 附录:湾区16家幼儿园的参观总结

(本文与我之前的文章不同,没有图片,全文8970字,请找个舒服的地方坐下慢慢读。)一. 幼儿园的类型

这里说的的幼儿园是指Preschool,入园的年龄从2岁到3岁不等,具体看不同学校的收生要求。在这个年龄段以前,很多双职工家庭会把孩子送到日托班Daycare,很多家庭式的日托班从宝宝6个月大开始就可以接收了。

根据不同的教育理念,一般来说Preschool可以分为以下几类:[1]

玩耍型Play-based –根据小朋友的发展情况设计不同的活动,以玩为主,从玩中学习。

学术型Academic – 接近传统意义上的“学习”,强调数字,字母,概念和阅读。通常是由老师主导。

蒙特梭利Montessori – 使用蒙氏方法和教具引导孩子自主学习。蒙氏幼儿园的班级是混龄的,小孩子通过观察大孩子学习技能,大孩子也在这过程中发展其领导力。

教会幼儿园Religion affiliated – 把宗教信仰融入到课程设置中。

虽然幼儿园大致可以分成这么几类,但由于学校的教育理念、老师的执行方法不同,每所学校都不一样。例如同是蒙氏园,有的偏玩耍的,有的偏学术的,有的是传统蒙氏,有些是糅合其他元素的,风格差别很多。由于我不是很确定我是倾向玩耍型,学术型还是蒙氏园,于是我每种都选一些来参观。

二. 初步筛选

那我们可以从哪里找到幼儿园的信息?通常可以从下面这些途径获得信息:

家长推荐 – 最好是找跟你的家庭教育理念相近的家长推荐Yelp – 美国的大众点评网

如果你有信仰,可以问所在的宗教机构

但由于时间有限,我们不可能把所有的幼儿园都参观一遍。应此我们首先要对幼儿园进行初步筛选。每个家庭的情况都不尽相同,下面是我的筛选条件,仅供参考:

1. 单程车程不超过15分钟。这是我的首要条件,不论多好的学校,如果车程超过15分钟,我绝不考虑。因为我不想在高峰时间,带着又饿又累的娃堵在路上。但是我也有朋友为了去心仪的幼儿园,不辞劳苦每天花费1个小时接送,对此我感到由衷的佩服。

2. 双语。我听过太多ABC一旦上学了就不说中文的故事,于是我想方设法推迟进入全英语的环境。

3. Yelp上评分超过4,点评数超过10。

4. 时间比较有弹性,能接受M-F,8am – 6pm. 有些学校写明只有半天的,或者只到3点的,不符合我现阶段的要求。

5. 户外设施。从网上的图片大致了解一下周围环境,我希望我女儿能有充分的户外活动机会,比较喜欢有大操场的,操场有树荫的幼儿园。

6. 我对蒙特梭利教育理念有点感兴趣,于是也加了几家蒙氏园。

这样下来,我初步确定一份参观名单。当然这个过程是动态的,有一些条件可能随着参观的进程而改变,我们也会越来越清楚自己想要怎样的幼儿园。有了名单后,就可以预约参观。

三. 实地考察 

无论是朋友如何推荐,或者是网上说的如何天花乱坠,还是得亲自去一趟实地考察。实地考察是一项大工程,要在30分钟内判断是否适合自己孩子,看什么,问什么问题,非常有挑战性。我从政府网站上找到一份幼儿园考察清单[2],结合我自己的经验,我把要点分为3大类20条,希望能给大家一点头绪。

第一类:学校的基本情况

1. 学校执业资格。正规的幼儿园是需要领取牌照的,对幼儿园的师资,环境都有严格的要求。老师是full qualified吗?助手人数是多少。真正的幼儿园老师是必须接受专业的幼儿教育,通过职业考试,以及一些州内的要求才能获得执照。如果选择蒙特梭利学校,可以上American Monterssori Society看看是否其会员。校名有蒙特梭利的学校有很多,但并不是每一家都注册成为会员。

2. 收生年龄,是否需要如厕训练好。一般来说,接受2岁入学的幼儿园可以带尿布上学,2.5/3岁入学的幼儿园必须如厕训练好。

3. 课程时间:全日/半日,M,W,F/T,T/M-F。双语幼儿园由于供不应求,通常只接受周一到周五全日制的学生。

4. 日程表。几点开始/结束,户外活动时间(学术型幼儿园一般是30分钟/次,一天两次;玩耍型是60分钟/次,一天两次),午睡时间(问一下如果小朋友不午睡会如何安排)5. 师生比。非常重要的一个参数,直接影响学生的受照顾程度,推荐的数值如下:

2-3岁,1:5,每班10个学生

3-4岁,1:7,每班15个学生

4-5岁,1:10, 每班20个学生

但是大部分幼儿园是按加州的幼儿园牌照的最低要求[3]来配老师:

2-5岁,1:12

1-2.5岁,1:6

6. 学费,延时费,注册费,赞助费,活动费。缴费方式:年缴,月缴,半月缴。

7. 学费是否包午餐,点心,如果对食物过敏如何处理。如果不包餐,是否提供订餐服务,还是说必须自己准备。

8.学校假期安排。双语学校一般假期少,适合双职工家庭。

第二类:硬件设施-操场和课室

9. 校园是否安全。我觉得安全体现在学校范围内有围栏包围,入口大门有锁,只能由家长指定的看护人才能接走孩子。

10. 户外设施。有没有户外操场,操场大小,有没有适合小朋友运动的设施。操场有没有遮荫,夏天的降温方案,坏天气的活动替代方案。以及了解同一时间将会有多少学生共享场地。

11. 课室家具。座椅是否有适合小朋友高度的座椅,柜子高度是否适合小朋友自己取放。

12. 是否干净整洁。这个因人而异,有些人对地毯干净与否很在意,有些觉得无所谓。

13. 课室内有没有洗手间。没有的话要走多远才到,要憋着尿横跨几个课室才到洗手间,对刚开始如厕训练的宝宝来说很有难度。洗手间的卫生状况也需要考察。

14. 有没有按年龄段分开课室。有些幼儿园是所有年级共享一个大课室,会比较吵杂。

15. 室内光线。有没有充足的自然光,没有的话,有没有足够的照明。

16. 课室有没有功能分区。例如:生活模拟区,积木区,阅读/安静区等。

第三类:教学理念,课程设置,老师与学生的互动情况17. 教学理念:学术型or玩耍型。有些学校会表明自己的类型,但有更多是需要从学校日程表中观察的。例如连锁私校Startford的幼儿园,每天都有数学、认字、艺术、音乐、西语课,而且标明每节课25分钟,跟小学课程表没两样,是典型学术型幼儿园。而玩耍型幼儿园的日程表相对简单,只有circle time/indoor activity/outdoor play 这样的描述,具体每天做什么是根据老师对小朋友兴趣和发展来开展活动。

18. 作品展示。有没有展示学生作品,我觉得理想的作品是“和而不同”。大家按某个主题创作,但各自都有不一样的地方。如果展示的作品都是整齐划一的,我会觉得老师介入太多,小孩子不能充分的创作。

19. 老师和学生的互动。小朋友看起来开心吗?老师是否耐心,有没有爱心,有没有笑容。可以问老师一些情景问题,看看是否跟你的做法一致。例如:

如果我女儿不想参加某项活动,会如何处理

如果我儿子打人,会如何处理

如果我女儿的玩具被抢了,会如何处理

20. 有没有汇报。口头还是书面,每日还是每周。

四. 综合考量

上面的清单看似很长,但是对判断幼儿园是否适合你家小朋友很重要。其中第一二类比较容易判断,难是难在第三类,很多是主观判断。短短的30分钟参观不一定能得出结论,也许要多去两次。有条件的话,带上宝宝一起去,看一下TA对幼儿园的活动是否感兴趣,也可以看看老师与TA的互动情况。很多时候,老师的眼神或者小举动就能给你一个大致的印象,对孩子有没有爱心,这是来自妈妈的直觉。如果可以的话,把你的参观过程记录下来,写出来后,会对自己的想法有个很好的梳理,更容易找到内心的声音。

我这年来一共考察了16家幼儿园,一开始是云里雾里,找不到方向。通过写下来整理成文,我对自己的期望有更清晰的了解。下面就是我的幼儿园参观文,希望也能给同区域的妈妈一个参考,坐标美国湾区Milpitas,North San Jose。

五. 附录:南湾16家幼儿园参观文

编号1-10: 非蒙氏园

编号11-16: 蒙氏园

由于涉及其他小朋友的隐私,在幼儿园里没有拍图片,请见谅。

1. Sunshine Preschool @ Sierra 阳光中英文幼儿园Visit date:05/2017,04/2018

这是我去的第一家,原因是我从不同的地方听说这家幼儿园不错,我的朋友说要提前一年报名的就是说sunshine (虽然她说的是另一分校)。

 关键词:双语,口碑好,硬件一般,一年等候时间价格:M-F 8:00-6:00,$305/周

师生比:3:16

Pros: 半天英语半天中文,老师也是一半英语一半中文。包括院长在内,有好几个老师感觉到很喜欢宝宝,脸上挂着笑容。价格很好,也没有注册费,报名费等杂七杂八的费用。

Cons:4个班一共60个小朋友在一个共同的课室里,虽然有柜子分割,但是还是觉得很拥挤。室外的playground很小很旧,有两个滑梯,铺木屑,只有一块小小的地方有遮阴,夏天加州猛烈的阳光下,我待久了会觉得头晕。

Update:我在2018年春天再去一次,发现老师会带孩子到外面的草坪观察自然,好感度上升。但是直到2018年5月,我还是没有接到通知。一问之下发现如果第一次参观时离宝宝两岁还有很长时间,必须在两岁以后再带去参观,否则即使排到也不作考虑。对Sunshine 有兴趣的家长必须留意这点。

2. Sunshine preschool@ Vinci Park

参观时间:10/2017,03/2018

等候时间:1年

价格:全天 $325/周(包中饭和点心)

师生比:小小班 3:12,很好的比例

Pros:双语,口碑好,跟之前的Sunshine比,操场有遮阴。我跟院长Lucy老师接触过好几遍,感觉她是真心为小孩子着想。整个学校只有三个班45个学生,比sierra校区要宽敞。价格实惠。

Cons:操场虽然有遮阴,但也还是比较简陋,只有非常矮的小滑梯和一些小房子,不过倒是有很多三轮车可以玩。入口没有密码锁,感觉有些不够安全。好像只有讲中文的老师。

作为区内最火爆的幼儿园,两家Sunshine 的平均等候时间均为1年,Waiting List很长。一般来说,除了每年6月份大班毕业有较多位置空出来外,别的时候基本满员。我一直在思量着为什么这其貌不扬的幼儿园那么受欢迎,可能是由于以下原因:

区内有很多华人家庭,但双语幼儿园数量极少

老师据说很好很有耐心。从仅有的几次接触来说,两家的院长确实是负责,也基本是从孩子的角度出发。我从不同的妈妈群体里打听到的消息,对Sunshine都比较正面。

最后,如果打算报,请预留一年的等候时间

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